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人类首次发现"无尾彗星" 有助探索太阳系奥秘

(原标题:天文学家首次发现“无尾彗星”)

新华社洛杉矶4月30日电 天文学家在最新一期美国《科学进展》杂志上报告说,他们在太阳系内发现了一个轨道与彗星类似但没有彗尾的天体,其独特性质可能会为揭开太阳系形成和进化的奥秘提供线索。

大多数彗星由冰和其他冰冻物质组成,且多形成于太阳系边缘的寒冷地带,当它们靠近太阳时,构成彗核的冰物质受热蒸发,并反射太阳光而形成长长的“尾巴”。

美国夏威夷大学等机构的研究人员报告说,最初在2014年发现了这颗代号为C/2014 S3的“无尾彗星”,持续观测发现它的轨道与彗星类似,但许多方面的特征却与大多数彗星不一样,最明显的就是没有彗尾。天文学家称其为Manx天体,这是一种无尾猫的名字。这是天文学家首次发现这种天体。

分析显示,这个天体的主要成分为岩石,水分含量只有常见彗星的十万到百万分之一,和常见的彗星不同,这可能是它没有像彗星那样出现彗尾的原因。此外,它绕其轨道一周需要860年,目前已经飞过了近日点,这个位置大概是地球距太阳距离的两倍,目前正飞向太阳系外缘的奥尔特云。

天文学家认为,这个天体是在地球形成时期形成的,很可能就是形成地球原始天体的一部分,然后像打弹弓一样被弹射到了太阳系外缘。

参与这项研究的欧洲南方天文台天文学家奥利维耶·埃诺表示,继续寻找同类天体并进行研究,有助探索太阳系形成的奥秘。如果能再发现50到100个“无尾彗星”,研究人员就能知道在太阳系形成早期,地球等行星是否就是在现在的位置上形成的,还是曾经在太阳系内“跳来跳去”。

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